Patrimoine breton

"La Vieille Semaine : 26 au 31 Décembre"

Histoire Hivernale

Sujet de circonstance puisque nous y sommes. Pour quelles raisons ? J'ai trouvé 2 explications à ce sujet. C'était une coutume hivernale dans nos campagnes bretonnes que d'appeler ainsi la dernière semaine de l'année !

La 1ère Explication ! Le Travail

           - Il y a 1 ou 2 siècle, peut-être plus, que ce soit dans le Morbihan ou un autre département de la Bretagne, il fallait beaucoup de main-d'oeuvre pour accomplir le travail qui était essentiellement lié à la terre et aux animaux. Rien que dans le petit bourg d'Erdeven, commune littorale, au début du siècle dernier, on en dénombrait pas moins de six fermes, le Clos du Mèn-Allèn étant une aussi puisque c'est un ancien corps de ferme*.
          - Pendant cette époque maintenant révolue (ceux et celles qui connaissent mon village aujourd'hui ont certainement un peu de mal à l'imaginer), les ouvriers et les employés étaient embauchés du 1er janvier au 24 Décembre. Leur "contrat" se terminait le jour du 24 Décembre à midi.
          - Bien qu'ils aient le gîte et le couvert, les repas étaient souvent constitués d'une soupe. Pour la manger, ils prenaient leur seule et unique cuillère en bois, qui pendant l'année, était accrochée ou rangée dans un tiroir de la cuisine de leur employeur. A la fin de ce repas décisif, les employés la raccrochaient ou rangeaient leur cuillère à la même place, soit ils la gardaient avec eux.
          - Selon leur choix, cela signifiait pour leur patron qu'ils acceptaient de renouveler leur année ou qu'ils quittaient leur travail pour aller chercher un autre ailleurs.
          - Il leur restait ainsi "la vieille semaine" où ils allaient de maisons en fermes avec leur cuillère de bois, dans leur poche, pour goûter la soupe. Pour un peu qu'elle était meilleure, ils choisissaient leur nouveau travail !
Il va sans dire que les patrons s'arrangeaient pour faire bonne chère pendant cette période, surtout quand ils voulaient garder certains de leurs ouvriers ! Vous vous en doutez bien, le reste de l'année n'était forcément égal !

           - La parole était donnée et on ne connaissait ni contrat écrit, ni cdd, ni cdi, ni paperasse !

La 2ème explication : Le Temps

       - "On dit" selon un vieil adage local que la dernière semaine donne le temps qu'il fera l'année suivante. Le 26 au matin : le mois de janvier, l'après-midi : le mois de février, le 27 le matin celui du mois de mars et l'après-midi celui du mois d'avril et ainsi de suite jusqu'au mois de décembre.

          - J'ai quand même des doutes sur cette 2ème explication ! Dans votre région ou votre pays, est-ce que vous connaissez cette méthode ou bien en avez-vous entendu parler ? Pourquoi vous ne profiteriez pas de le vérifier de votre côté ?
Vous m'en direz des nouvelles si vous venez séjourner dans ma maison d'hôtes aux prochaines vacances...

          - Quant à la 1ère explication était-elle aussi en vigueur chez vous ?

Par contre, j'ai entendu ma mère me dire une 3ème qui relevait plus de son imagination. Et bien que l'on pouvait constater le contraire certaines années, elle s'y tenait malgré tout. Peut-être vous la raconterais-je !

 *Autres us et coutumes.